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末期ガンから20年弱。ボイストレーナー・本山nackeyナオトさんを突き動かし続ける、音楽への圧倒的な熱量

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埼玉県・西川口。
ここに、ひと教室の生徒数が20〜30人と言われる中で、150人を超える生徒を抱える人気ボーカル教室があります。

代表を務めるのは、本山nackeyナオトさん。業界内で「カリスマ」と呼ばれるボイストレーナーです。

「声のプロ」として、多くの生徒を指導する本山さんに、これまで歩んできたキャリアと、思い描く未来図について語っていただきました。

フランチャイズでの音楽スタジオ経営は順風満帆...とはいかず。会社員として“リスタート”

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―この音楽スタジオは、立ち上げてから何年になるんですか?

―本山
早いもので、25年になりますね~!

―25年!結構、長いですね!ずっとボイストレーナーとして生計を立てていたんですか?

―本山
実は、僕、元々はプロミュージシャンとして活動してたんです。音楽活動と並行して今の音楽スタジオを開いたのは25歳の時。銀行からゼロが7つくらいになる金額を借りて、フランチャイズの1店舗として立ち上げました。

最初は貸しスタジオだけでしたが、人に教えることが好きだったのが講じて、ボイストレーニング指導もするようになりました。最初の数年はお客さんが良く入っていたのですが、そのうち利用者も減ってきて、月の売り上げが10万円を切るくらいカツカツになってしまったんです。

―それでもスタジオを閉じるという決断には至らず?

―本山
とても食べていけるような収入ではなかったんですが、好きだから続けられていました。ただ、当時は歌手の仕事もなくなってしまって、いよいよ、これじゃ生活していけないぞ、と。だから一度、会社員として就職したんです。

会社員はつらかった。けれど大好きな音楽指導は続けられた

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―ボイストレーナーと並行して、会社勤めも!ハードですよね...ちなみにどのようなお仕事を?

―本山
眼科病院の検査員だったんです。

―え?(笑)

―本山
ね、似合わないでしょ(笑)。しっかし、薄給激務でストレスフルな毎日でしたよ。それでもボイストレーナーの仕事は好きだったので、土日を使って指導を続けていましたね。

ただ、勤めて数年後にクビになってしまいました。しかもストレスが影響したのか、膀胱ガンにもなってしまったんです。ずっと痛かったんですけど、当時は忙しすぎて病院にも行けなくて。

病院にかかったときは、もうステージは4で。

―ステージ4…...? 末期ガンじゃないですか!

―本山
激務から解放されて安心しちゃったのか、急に症状が悪化したらしくて。診察したその場で緊急入院ですよ。

抗がん剤と音楽の力で、末期のガンを克服??

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―今は健在ですし、克服されたんですよね?「ステージ4のガンから復活!」なんてすごいエピソードです。

―本山
何とか完治させましたよ。今はとっても元気!もちろん抗ガン剤が効いたからですけど、自分のアファメーションのおかげでもあると思ってます。

―アファメーション?

―本山
アファメーションというのは、「自分を勇気づける」こと。「絶対治る。絶対治る」って自分を洗脳しちゃうんです。薬がガン細胞をやっつけるイメージをしたりして。

結局ね、気持ちだなぁと。これ、僕が好きな歌とも同じで。

自信があれば歌唱力は上がるし、逆に「ダメだな」と思うと、歌えなくなる。歌の指導を通じて、「精神がいかに体に影響を及ぼすか」を実体験として知っていたから、頑張れました。

ボイストレーナーは幸せな仕事。スポーツ選手と同じように、人気ランキング1位にしたい

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―す、すごい・・・ちなみに、ガンを克服した後はどうされていたんですか?

―本山
ガンで命を落とす寸前まで行って初めて、「自分のやりたいことを我慢してる場合じゃない」と気づきました。自分の人生を何に懸けたいか、自問して浮かんだのは「音楽」と「教育」で。大好きな音楽をもっと真剣にやりたい、そして人を育てたいと。

ガンを克服した後は、ボイストレーナー業を改めて真剣にやり始めて、ありがたいことに生徒さんがどんどん増えていきました。今では西川口校だけで150人が在籍しています。

―2ブースのスタジオなのに、生徒が150人って結構な数ですね!それだけ多くの生徒さんをどうやって指導されているのでしょうか?

―本山
実は、僕の教え子のプロミュージシャン達が指導を担当してくれているんです。どんどん良いトレーナーが育っています。でも、まだまだ数は少ない。僕はこれから、質の良いトレーナーを全国で育成したいと思っているんですよ。

―「全国で育成する」って、具体的にどうするんですか?

―本山
僕は今、「日本音楽講師協会」という団体で代表理事をしています。地域ごとに指導者として「協会理事」をおいて、その人にボイストレーナーの育成を担ってもらっています。生徒さんへの指導法や集客法といった、僕がこれまで積み上げてきたノウハウの共有もしているんですよ。

「将来の夢はボイストレーナー」という子供達がたくさん出てきてほしいですね。スポーツ選手と同じくらい人気の職業にしたいんです。

―「自分の仕事に憧れる人を増やしたい」って素晴らしいですね! 

―本山
ボイストレーナー業界では、競合同士で潰し合っちゃうこともあるんです。そんなことをしていたら、いつまで経っても業界が発展しない。だから僕は、全国のボイストレーナー達が手を取り合える仕組みを作りたいんです。

いつ死ぬかわからないから。どんな時でも、好きなことをやり続けろ!

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―まさに好きなことを突き詰めた結果ですね。最後になりますが、本山さんが考えるキャリアの選び方を教えてください。

―本山
自分のキャリアに迷っている人に伝えたいのは、「とにかく好きな事をやれ!」ということです。我慢する必要なんてないんですよ。

私の場合は、辛い会社員時代も、末期ガンとの闘病時代も、大好きな音楽にずっと関わってきました。好きなことをやり続けた結果、今があるんです。

我慢せず好きなことを追求する。それがいつか実を結ぶことを信じて

つらい状況で未来が見えない時でも、大好きな音楽をに関わり続けてきたからこそ、今では一流のボイストレーナーとしての地位を築いた本山さん。

彼の信念は「我慢しないで好きなことを続けること」。すぐに実を結ばなくても、継続が今後のキャリアのきっかけになることがあるのかもしれません。

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2018年5月18日

自分の大切なモノを修理する。

何かを修理に出そうと思った時、できる限り信頼のおける人に依頼したいものです。中でも楽器のような、高価で愛着のあるものの手入れをするなら、なおさらですよね。

今回お話を伺ったのは、楽器リペアマン・石川哲也さん。

石川さんの工房は、個人開業のため、決して大規模なリペアショップではありません。けれども石川さんの工房には、多くのお客さまが集まり、着実にリピーターを増やし続けています。

なぜ石川さんのリペアショップは人気であり続けるのか。

「ギターの修理だけを提供するのではなく、お客さまに楽しんでもらえる環境を作ることが大切なんです」と話す石川さん。

リペアマンとしての強いこだわりをお聞きしました。

<プロフィール>
石川哲也(いしかわ・てつや)32歳

弦楽器工房「Path」代表

大学卒業後、地元の栃木県で管理業務を行う一般企業に就職するも、不規則な勤務時間に苦労し、再就職を決意。

専門学校に入学し、楽器のリペアを学習後、自身の工房を立ち上げる。
立ち上げ時はアパートの一室に工房を構え、地道にリペアの経験を重ねる。

自身もギタリストとして活動しながら、その経験を活かしてギターのリペアを1人で請け負っている。お客さま1人1人への手厚い接客は評判が高く、リピーターが多数。

「お客さまに寄り添う」ことを第1に、リペアだけではない豊富なサービスを提供する。

待っていても自分に「箔」は付かない。自分の価値を高めたいなら、行動あるのみ!

ー石川さんのこれまでの経歴を教えてください。

石川さん
小学生の頃から両親の影響で音楽を聞き始め、高校生の時に母の勧めで、ゴスペルを始めました。

その後大学に進学してからもゴスペルを続けようと思って、ジャズ研に入ったんです。

ー大学生になるまではギターではなく歌うことがメインだったのですね。

石川さん
そうですね。

ジャズ研に入ってコピーバンドを結成した時に、初めてギターと出合いました。

ギターを弾く楽しさに、すぐのめり込み、大学生の間はずっとギターを弾いてましたね(笑)。

ー大学卒業後はどのような道を進んだのですか?

石川さん
音楽とは離れて、一般企業に就職しました。

私は栃木県出身なんですが、その会社の事業所が栃木にあったので、地元に帰って働きました。

しかしその仕事がとても大変だったんです。

私はもともと喘息持ちで体が弱かったので、しばしば体調を崩していました。このままではまずいと思い、1年半ほどでその仕事を辞めて次の仕事を探し始めました。

前職の辛い経験の後ということもあって、次は自分が好きなことを仕事にしようと思いました。

ーそこで音楽を仕事にしようと思ったのですね。

石川さん
はい。自分の好きなギターを仕事にしようと思ったんです。

弾くのももちろん好きなんですが、ギターをいろいろいじることも好きだったので、リペアを仕事にしようと思い、渋谷にある「代官山音楽院」(現、島村楽器テクニカルアカデミー:http://academy.shimamura.co.jp/)という専門学校で2年間学びました。

そこで本格的に、楽器のリペアについて勉強したんです。

専門2年目の時、ギターのリペアの仕事を求めて就活を始めました。

普通であればリペアマンは、まず大手の店舗で販売職を経験してから、工房に入ってリペアの仕事を始めます。

もしくは、自分の師となる人を見つけて、その人に弟子入りしてから独立することが一般的です。

しかし当時の私は26歳で、年齢的に余裕がある訳ではなかったので、焦っていました。

「自分に箔が付いてないと、誰もリペアを依頼してくれない」と思っていたので、最初は有名な工房に弟子入りを考えました。

しかし、そもそも弟子入りできる工房が少ない上に、実務経験の少ない私は門前払いされることが多いので、途方に暮れていましたね。

ーリペアマンになる道は、簡単ではないということですね。その状況をどう乗り越えたのでしょうか?

石川さん
専門学校の先生方や、リペアマンとして実際に働いている方に「自分はどうするべきか?」を聞いて回りました。

すると共通して「自分に箔が付かないといけないって思って迷っている間は、箔は付かない。ゼロからでも、自分で始めてしまった方が良いのでは?」とアドバイスされました。

かなり悩みましたが、弟子入りできる目処が立っていませんでしたし、遅かれ早かれ独立して工房を立ち上げるなら、と、アドバイスを活かして自分のギターリペアショップを立ち上げました。

上手くいく勝算があったわけではないのですが、まずは工房を立ち上げてみて、そこから考えてみようと思ったんです。

とはいえ最初は、資金も場所もなかったので、自室として借りていた小さなアパートの一室を工房としてスタートさせました。

ー自分の価値は自分の行動力で高めるのが大事、ということですね。最初はどのように利益を得たのでしょうか。

石川さん
最初はとにかく知り合いに頼んで、安い値段でも楽器を直させてもらいました。地道に実績を重ねていくうちに、口コミで段々とリペアを頼んでくれる人が増えていきました。

そして、27才の頃転機が訪れました。

私は自分の工房を経営する傍ら、音楽のスタジオでアルバイトをしていたのですが、偶然にもロックバンドの「THE NOVEMBERS」(http://the-novembers.com/)のメンバーさんと知り会いました。

そこで「THE NOVEMBERS」の皆さんにリペアを頼まれたんです。

ー「THE NOVEMBERS」といえば、人気のロックバンドですよね?

石川さん
はい。私もびっくりしたのですが、誠心誠意仕事をさせてもらいました。

すると気に入っていただけたのか、その後も定期的に私にリペアを依頼してくれるようになったんです。

この出来事をきっかけに、さらに口コミも広まり、私にリペアを依頼してくれる人が急増しました。

このあたりから、リペアの仕事だけで安定した収入を得ることができるようになりました。

ー石川さんが根気強く行動した結果、チャンスを掴み取ることができたのですね。

石川さん
そうかもしれません(笑)。

あの時に思い切って独立して良かったと思っています。

自分から行動し続けたことで、自分の仕事に自信を持てるようになりましたし、「THE NOVEMBERS」さんと出会えたことで、今までよりさらに”出会い”を大事にするようにもなりました。

リペアだけでは終わらない。個人経営だからこそできる、リピーターを増やす方法

ー現在はどのようにお店を経営されているのでしょうか?

石川さん
お客さまからリペアの依頼を受けて、実際に楽器に手を加えるまで、私が1人で行っています。

ー従業員は雇わないのですか?

石川さん
はい。これからも私1人で経営も実務もやっていこうと思っています。

ーそれはどうしてでしょうか。

石川さん
お客さまのニーズに応えることができるからです。

私のような個人にリペアを依頼するお客さまの多くは「こちらの要望を正確に汲み取って、リペアしてほしい」という思いを抱えていらっしゃいます。

大手のリペアショップだと、お客さまが要望を伝えた相手と、実際にリペアする人が違う場合が多いです。

そうなると伝達が上手くいかずに、お客さまの要望通りにリペアされないこともあります。

その点、私はヒヤリングからリペアまで、全て1人で行うので、お客さまと十分に話し合ったうえで、要望を正確に把握することができます。

細かい要望にも柔軟に対応できるので、それこそが私の強みであり、私に依頼してくれる意味であると思っています。

ーそれはかかりつけのお医者さんと似ていますね。ギターの専門医みたいな。

石川さん
まさに、そんな感じですね。

実際にカルテのようなものを作っていますよ。

「どんな問題点があったか」「どのようにリペアしたか」などを記録しておけば、またリペアを依頼されてもすぐに対応できますし、お客さまにとっても安心ですから。

ーしかし、全てお1人でやられると、リペアできる数が限られるのではないでしょうか?

石川さん
そうですね。だから、どうしても1回のリペア代は高くなってしまいます。

価格が高くなってしまう分、お客さまに「この人なら要望通りにリペアしてくれる」と満足度を提供できるよう、1人1人のお客さまに全力で対応するようにしています。

ー石川さんは、あくまでお客さまに寄り添うことを大事にしているのですね。

石川さん
そうですね。

お客さまとは、仕事以外でも関係を継続しています。例えば、私はリペアを依頼していただいたお客さまのライブに積極的に足を運ぶようにしています。

ーなぜですか?

石川さん
仕事だけの関係になってしまうと、お客さまの本当の要望を掴みづらくなってしまうからです。

なにより自分が手掛けたギターが、ステージでちゃんといい音を出しているかを確認したいですから。

しっかり演奏されているのを確認して、ようやく私の仕事が完了したなと確認できるというか(笑)。

ーそこまでされると、お客さまもまた石川さんにリペアを頼みたくなるでしょうね。

石川さん
私のような個人のリペアマンにとって、お客さまには要望以上のことを提供するのが大切だと思っています。

だから、お客さまからリペアを依頼されていない箇所でも、手を加えた方が良い箇所があれば手を加えますし、若干不調でもあえて修理せずにそのままの音を維持することもあります。

そのギターを使って、どのような音や音楽を作るか、という点が私とお客さまとの間でしっかりと握れているかどうかがキーポイントになってくるのです。

修理だけがリペアマンの仕事ではない。お客さまに楽しんでもらう環境作りの大事さ

ー石川さんの工房に足を運ぶのは、どういった層のお客さまが多いのでしょうか。

石川さん
プロのミュージシャンの方から学生まで、幅広くリペアを依頼してくださいます。

中には、進路相談をしたいという大学生もいますよ(笑)

一般企業に就職した方が良いのか、音楽を諦めずに続けた方が良いのか、という相談が多いです。

私も経験したことなので、親身になって相談に乗るようにしています。

ー修理に関わること以外の相談にも乗っているのですね?

石川さん
そうですね。

お客さまに「また来たい」と思っていただくためには、修理をすることが全てではないと思っています。

先程のライブに足を運ぶこともそうですし、進路の相談に乗ること、ここにある大量のゲームソフトで一緒に遊ぶことなど、お客さまにとって居心地がいい環境を作ることが大切だと思っています。

ーお客さまとゲームで遊ぶのですか(笑)?

石川さん
はい(笑)。

リピーターの方だと、ゲームだけしに来ることもあるくらいです(笑)。

もはやギターの修理には何も関係ありませんが、そうやってお客さまが「また来たい」「楽しい」と思っていただける環境を作ることが、結果として仕事にもつながりますから。

ーその点も、個人経営ならではですね。最後に、これからの展望を教えてください。

石川さん
今後も、高い満足度をお客さまに提供できるよう、丁寧な仕事をしていきたいですね。

また今後はリペアだけじゃなく、ギターそのものを作り、それを販売してみたいです。

近年、ギターに使われる木材が減少し、価格が高騰しています。一方で、少子高齢化の影響で使われなくなった空き家が増えています。

そこで家の柱などで使われた良い木材を、ギターの材料として再利用するのです。

お客さまの思い出の家や家具がなくなっても、ギターとしてまた一緒に同じ時間を過ごすことができる。

そんな素敵なお手伝いができたら、嬉しいですね。

2018年5月17日

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