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高校生の頃から雑貨屋さんになると決めていた 全てはその夢に向かって!

2016年12月19日

小さい頃から新聞の折り込みチラシで絵本を包んで遊ぶような少女だったという。いつかは…と思い描いた夢を実現し、2014年6月に「雑貨とラッピングのお店アジト」をオープンしたオーナーの増田智枝美さんに開業までの道のりを伺いました。

http://ameblo.jp/ajito-jyunbishitu/

──いつ頃から雑貨やラッピングに興味があったのですか?

増田:雑貨は物心ついた頃からずっと好きでした。ラッピングは、小さい頃から絵を描いたり何かをつくったりすることが大好きで、新聞の折り込みチラシで絵本を包んで遊んだりしていました。今思えばそれが原点ですね。

──そうなんですね。社会に出てすぐに雑貨の道へ進んだのですか?

増田:工業高校のデザイン科を卒業後、カーテンショップを母体とするインテリア雑貨店で働き始めました。キッチン雑貨やタオル・バス用品など幅広く扱っているお店でした。店長は、「将来、自分のお店を持ちたいんです」と言う私に接客やディスプレーはもちろん、店の成り立ちや流通の仕組み、仕入れのノウハウまでいろいろ教えてくれました。

初めてギフトショーに連れて行ってもらったときは、世に出る前の雑貨がこんなにたくさん!と興奮したことを覚えています。あのときの店長との出会いがなければ、今の私はないかもしれません。

アジト店内全景

結婚・出産・離婚
人生の転機を乗り越え、再び雑貨の道へ

──出産で一度退職して、どれくらいで仕事へ復帰されたのですか?

増田:こどもが1歳半のときに離婚をしたので、生活のために働く必要がありました。
でも、できることなら雑貨屋さんで働きたい…。勤務可能エリアのインテリア雑貨店を調べて、片っ端から「スタッフ募集していませんか?」と電話を掛けました。

でも、そう簡単にはみつからず、ファミリーレストランで働いたりもしました。そうして何カ月後かに電話を掛けた先のお店から「まだお仕事を探していますか?」と連絡がきたんです。電話を切った後、履歴書を書いてその足ですぐ面接へ飛んで行きましたよ。

──これはもう縁としかいいようがありませんね。

増田:そうなんです。2店舗目に勤めたのはキッチン雑貨店だったのですが、店長のディスプレーのセンスが抜群で、毎日が勉強でした。その後、3店舗目となる勤め先はロングライフデザインをコンセプトとしたお店で、このお店では定番商品の販売が中心。

季節によって商品が入れ替わるわけではないので、どういう切り口で見せるか、あの手この手でディスプレーを変えて、いつも違った印象を持ってもらえるように工夫しました。

──今のご主人との出会いはそのころですか?

増田:知り合ったのは最初のお店で働いていた頃です。雑貨メーカーの営業マンでした。2店舗目で働いているときに再会して、まずは文通からスタートして(笑)お付き合いすることになりました。

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ご主人の強力なサポートで
夢にまでみた雑貨店をオープン!

──ご主人は開業についてどう思っていらしたんでしょう?

増田:私が自分のお店をやりたいと言ったとき「雑貨のために生まれてきたような人だから絶対にやったほうがいいよ!」と、最初から応援してくれました。こどもが小学校へ入学するタイミングに合わせて自宅兼店舗を建てようと、逆算して開業までの計画を立て始めたんです。

商売をする立地と子育てをする住環境のバランスを考え、1年以上かけて土地を探しました。この場所は、初めて訪れたときに、それはもう直感としか言いようがないくらいパッとイメージが湧いて即決だったんですよ。

──開業準備は順調に進みましたか?

増田:建物の角を利用したユニークな形の看板は、インターネットで偶然見つけて一目惚れしたデザインです。その看板は北海道にあるレストランのものだったので、レストランに電話をして事情を話し、看板の制作会社を教えてもらいました。
お店の宣伝や日々の情報発信は、ブログで行っています。でも、パソコンを使わない世代には届かない。どうしようかと考え“アジト新聞”という手作り新聞を、月に1枚書いて店頭に置くことにしたんです。

すると地元の年配の方々にも「読んだわよ~」と声を掛けてもらえるようになったんです。毎号読んでくださるお客さまもいて本当に嬉しいです。

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2カ月先まで予約がいっぱいという
大人気のラッピング教室

──アジトといえば、ラッピング教室も大人気ですよね?

増田:ありがとうございます。現役の雑貨屋スタッフが、マンツーマンで、長年の知識や経験を出し惜しみなく教えてくれるという部分が支持されているのかもしれません。生徒さんは、趣味の方から仕事でラッピングスキルが必要な方までさまざまです。

一緒に手を動かしながらコツやポイントを伝えています。可愛いラッピングでプレゼントをもらうと嬉しいですよね!

──最後に。これからのことを聞かせてください。

増田:まずはこの叶った夢を続けること。それがお世話になった人や、応援してくれる人への恩返しになると思っています。オープンして3年目、だんだんと次の目標も見えてきました。今はそのための準備をしているところです。

取材・文・撮影/堀家かよ 写真提供:増田智枝美

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